Saturday, June 28, 2014

Iquitos/Amazons recap

Seguido en Español

We were in Iquitos from 6/13/14 through 6/18/14. This is a city that is just a 10 minute boat ride away from the Amazon river. It is very hot and humid, and very much reminded me of coastal Central America.

There were some amazing nonprofits and government agencies in Iquitos. I was very impressed with the efforts that the people involved in human rights here made. There is a particularly poor shanty town community here called Belen where much of the human trafficking happens (which is primarily in logging and the sex industry). This community is on the shore of the main river that separates Iquitos from the Amazon. When that river floods every year, these people are displaced from their homes. The government subsidizes their building material costs and the costs of construction, but does not subsidize a location that would allow the community to not have to rebuild and repair yearly. 

We arrived just before the weekend, and took the weekend to do some sight-seeing. Saturday we took a day-long boat tour of the Amazon. We got to go to a wildlife refuge for animals that had been domesticated and then were no longer wanted by their owners. I had a little capuchin monkey friend that decided to be my scarf for the time we were there. I also got to hold a baby sloth, who - looking back on it - was very distressed about a leaf stuck on its left claw. There was also a toucan - those things make very loud clacking noises with their beaks, it was kind of terrifying to have it on my arm. 

We also got to meet some Amazonian tribe members, shoot a blowgun, do a traditional dance, and get our faces painted with red achiote stripes. We saw a humongous tree, ate jungle cuisine (aka this fish -and later this fish), and fished for piranhas (not really fished, more like watched them attack the chicken bits we put on a string).

Here are pictures of the Amazon trip:

Shooting a blowgun.
Disparando una cerbatana.





Dancing in a traditional hut.
Bailando en una cabaña tradicional.


 Our canoe in the Amazons, on a small tributary river.
Nuestra canoa en las Amazonas, en un río tributario.


Boats at the port.
botes en la puerta.


 Me and my monkey friend.
Yo y mi mono amigo.


I wish this leaf was not on my claw.
Desearía que esa hoja no fue en mi garra.


Oh, hello.
Oh, hola.


Will you take this leaf off my claw?
¿Podrías remover esta hoja de mi garra?

 *despair*
*desesperación*


Toucan - I was terrified of the sounds it was making. 
Toucán - me dió miedo los sonidos que estaba haciendo.

Huts on the river. 
Cabañas en el río.

 Here are some videos too! One of the monkeys attacking the birdies I was holding, and one of me and the sloth:
Aquí hay unos videos también! Uno del mono atacando a los aves que porté, y uno de yo y el perezoso.

video

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The next day we saw the Amazon Animal Rescue Center (CRA). They were breeding endangered turtles and taking care of sick or previously captured animals as a transition to freeing them into the wild. Here are some pictures:

 This hawk did not live there, but had entered the otter tank to steal its food.
Este halcón no vivió allí, pero entró al tanque de la nutria para robar su comida.

 The otter was really upset that the hawk stole its food, it kept approaching the eagle then running away.
La nutria fue muy molestada que el halcón robó su comida, siguió acercando al halcón y huyendo.

 One of the resident monkeys. 
Uno de los monos residentes. 

 Baby Amazonian manatee! Look at its tiny eyes. According to our guide, this is the only manatee species that resides in fresh water.
Un manatí bebé! Mira sus ojos pequeños. Según nuestra guía, este tipo de manatí es lo unico que reside en agua dulce.

 Look how weird their mouth is, they eat with a pincer motion with the stiff hairs on their lips. I also discovered that they liked to be petted! I should have become a marine biologist and worked with baby manatees. 
Mira como es su boca! Comen lateralmente con los pelos tiesos en sus labios. Descubrí que les gusta cuando les acaricias. Debería haber sido una bióloga marino y haber trabajado con manaticitos. 

 Wild monkey in the jungle where the rescue center was located.
Un mono salvaje en la selva donde el centro de rescate fue ubicado. 

Baby snake one of the center employees found in the grass.
Un serpientito que uno de los empleados del centro encontró.

That was it for our tourist activities in Iquitos. Otherwise, the food was really interesting and I enjoyed trying all the different weird and wonderful tropical things that they had to offer. My favorite was a fruit called "aguaje" (picture here) that by itself had a funky tart, savory taste, but in drink form was beautiful, bright orange, and refreshing. We also ate quite a few plantains and some camu camu and acaí juice (camu camu is a berry that Iquitos is known for, here's a picture). I even got to try alligator and turtle eggs (which we later found that some varieties of these are from endangered species - if you go travelling, do not eat the turtle eggs! They were sold all over, apparently it's a huge problem). There was lots of cold cane juice and coconut water sold on the street too, I was pretty impressed with the food at Iquitos. There were some roasted grubs at street food stalls though, unfortunately we couldn't work up the ability to stomach those - one of the French men who came back from the Amazons with us ate a live one though, that was an image that will stick with me.

Wish I could have spent more than four days here!

Español:
Estabamos en Iquitos desde el 13 de Junio hasta el 18 de Junio 2014. Esta es una ciudad que es solamente 10 minutos en barco fuera del río Amazon. Es muy caliente y húmido, y es muy parecido al Centro America. 

Fue algunos ONGes y organizaciones del gobierno increíbles en Iquitos. Fui muy impresionada con los esfuerzos de la gente involucrada con derechos humanos acá. También hay una favela acá que se llama Belen donde hay mucha trata de personas (que primeramente es de los industrias de tala de bosques y prostitución). Esta comunidad está en las orillas del río que separa Iquitos del río Amazon. Cuando inunda el río cada año, estas personas sean desplazadas de sus hogares. El gobierno subvenciona los materiales de contrucción, pero no subvenciona una localización que permite la comunidad a no tener que reconstruir y reparar anualmente.

Lleguemos justo antes de la fin de semana, entonces tomemos ese tiempo para hacer un poco de turismo. El Sábado fuimos al Amazon de un tour de barco por un día. Fuimos a un refugio para animales que fueron domesticados y después no les quisieron sus dueños. Yo tenía un mono Capuchin amigo que decidió ser mi bufanda mientras estabamos allí. También pudiera portar un perezosito que - de retrógrado - fue muy angustiado acerca de una hoja atascado a su garra.  También había un tucán - esos animales hacen sonidos muy ruidosos con sus picos, me dió un poco de miedo tenerlo sostenido en mi brazo.

También conocimos con algunos miembros de un tribu Amazónico, tratemos de usar una cerbatana, bailemos un baile tradicional, y pintaron nuestras caras en rayas de pintura hecho de achiote. Vimos un árbol gigante, comimos comida del bosque (como este pez y este pez), y pesquemos para pirañas (pero no fue como pescando, más como pusimos pedazos de pollo en una cuerda y miremos mientras atacaron los pedazos).

El día después fuimos al Centro de Rescate Amazónico. Allí crían tortugas y manatíes en peligro de extinción, y cuidan a animales enfermos. Cuidan también a animales que fueron domesticados como transición para liberarlos a la selva.

Eso fue todo para nuestros actividades turísticos en Iquitos. Otra cosa fue de que la comida fue muy interesante, y disfruté probando todas las diferentes, extrañas, y maravillosas comidas que había. Mi favorita fue una fruta llamada 'aguaje' (foto aquí) que por sí solo tenía un sabor raro y salado. Pero hecho a una bebida con azucar fue un color de naranja brillante, y refrescante. Pudiera comer muchos plátanos y beber jugo de camu camu y acaí (camu camu es una baya para que Iquitos es conocido, aquí está un foto). Aún probé aligátor y huevos de tortuga. Después aprendimos que algunos variedades de esos huevos son de tortugas en peligro de extinción - si vas a Iquitos no los comas! Se los vendieron en todos partes, aparentemente es una problema muy grande. Había mucho jugo de caña helada y agua de coco que se vendieron por las calles. Pudieramos haber probado larva asada de comida callejera, pero desgraciadamente no tuvimos el coraje. Uno de los hombres francés que estaba en el barco al Amazon con nosotros comió una larva viviente, un imagen que creo que va a pertenecer conmigo.

¡Desearía quedarme más que solamente cuatro días acá!

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